Il Labrador è predisposto all’obesità?

Ma i Labrador sono proprio predisposti all’obesità?

Di Barbara Gallicchio

Una serie di ricerche sulla predisposizione all’accumulo di peso correlato a mancato controllo dell’appetito si sono succedute negli ultimissimi anni e hanno in effetti scaturito informazioni interessantissime.


Essendo evidente che non tutti, ma diversi rappresentanti della razza tendono decisamente al sovrappeso, non solamente, ma proprio anche perchè non conoscono il senso di sazietà, si è voluto ricercare la presenza di mutazioni genetiche metaboliche che potrebbero giustificare la frequenza con cui in effetti questi cani escono dalla fascia normopeso, e si è trovato decisamente qualcosa.


Innanzitutto, frutto del primo studio:

la scansione genetica di tratti correlati in Lab grassi (chiamiamoli così per semplicità) e Lab magri, si è scoperta una mutazione nel gene POMC, non una di quelle che alterano la sequenza in maniera radicale ma, come oggi – con i sistemi di analisi raffinati e rapidi si trovano sempre più di frequente – una alterazione capace di modificare l’azione del gene a livello della sua regolazione (si tratta di una breve delezione di un piccolo segmento) che risulta associata nettamente al fenotipo grasso (ma non lo possiamo chiamare un gene PER l’obesità, piuttosto PER il mancato controllo dell’accumulo di grasso/peso e del desiderio di cibo). Questa anomalia non si è trovata in nessun’altra razza, tranne che in alcuni, rari Flat Coated Retriever, grassi anch’essi.


Un secondo studio ha cercato di comprendere il meccanismo ereditario che risulterebbe a trasmissione recessiva semplice.

Il terzo studio riguarda la Flessibilità Metabolica: la capacità della cellula, a livello biochimico, in particolare mitocondriale, di saltare da un circuito energetico all’altro a seconda dell’assunzione di cibo. Le cellule normali “saltano” dal glucosio agli acidi grassi e viceversa e questa flessibilità metabolica è molto importante e generalizzata fra le diverse specie (noi compresi) e così, come anche per noi, i Lab grassi non hanno questa capacità, hanno piuttosto una “Inflessibilità Metabolica”, associata ad alterato metabolismo e scarsità dell’aminoacido carnitina, necessario per bruciare gli acidi grassi a lunga catena (di cui però non si è ancora capito se si tratti di una causa o di un effetto).

Nelle linee working della razza, evidentemente, queste alterazioni genetiche non ci sono

e il mantenimento di un fisico fit è naturale e semplice da ottenere.
Per gli altri, una attenta alimentazione e più intensa attività fisica, saranno particolarmente importanti per tenere sotto controllo quello che l’organismo non riesce a fare da solo.

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